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22 Febrero 2017

British Airways ‘planta cara’ a EasyJet y Ryanair con vuelos baratos a España

El Economista

La impronta de Alex Cruz, expresidente de Vueling, se empieza a notar en British Airways, la aerolínea bandera de Reino Unido. El equipo directivo de la compañía, capitaneado por Cruz desde hace menos de un año, ha decidido aumentar su apuesta por España y plantar cara a EsayJet y Rynaiar con el lanzamiento de vuelos baratos a las Islas Baleares y a la Costa del Sol, dos de los destinos más solicitados por los británicos.

En concreto, la aerolínea ha anunciado el lanzamiento de cuatro nuevas rutas desde Manchester hacia Ibiza, Palma y Alicante desde 49 libras el trayecto para esta temporada de verano. La ruta entre Manchester y Málaga se vende desde 59 libras. Así, BA ha decidido aumentar su presencia en el aeropuerto de la una de las ciudades más importantes de Reino Unido, que a su vez, es uno de los grandes centros de operaciones de las low cost. Así, mientras ahora mismo se pueden comprar vuelos entre Manchester e Ibiza por entre 60 y 175 libras (las tarifas más bajas según el día) con Ryanair, British Airways está ofreciendo al menos un trayecto cada día que vuela por 49 libras. En el caso de Alicante y Manchester la historia se repite si se compara con EasyJet, que no vuela a las islas desde ahí. Además de España, British Airways ha incluido en su programa de verano vuelos entre el aeropuerto del noroeste de Reino Unido y la isla griega de Mykonos, Niza (Sur de Francia), donde volará desde 69 libras el trayecto.

También lanza nuevos vuelos desde Stansted, aeropuerto que forma parte del Manchester Airport Group, a Florencia, Ginebra, Niza y la isla de Skiathos, e incrementa la frecuencia de las rutas ya existentes desde este aeropuerto a Ibiza y Palma. Los vuelos desde Stansted a las ciudades de Málaga y Faro (Portugal) también se reanudarán el próximo verano.

“Es muy emocionante para British Airways abrir estas nuevas rutas directas desde Manchester y Stansted, poniendo el sol prácticamente al otro lado de la calle de nuestros clientes. Son, todos, destinos a los que ellos mismos nos han transmitido que quieren volar, por lo que prevemos un verano realmente activo”, aseguró Álex Cruz en una nota de prensa.

Todos los nuevos vuelos de British Airways con ida y vuelta desde Manchester operarán una vez por semana, los fines de semana, excepto en el caso del aeropuerto de Ibiza, donde la compañía operará tres veces por semana. En total, para la temporada de verano 2017 se proporcionarán más de 35.000 nuevos asientos para vuelos con origen o destino en el noroeste de Inglaterra. Actualmente, British Airways opera hasta 10 vuelos diarios de ida y vuelta entre Manchester y London Heathrow.

Cobrar por la comida a bordo

Otra medida tomada por la dirección de Alex Cruz para bajar los costes y poder ajustar los precios en el corto radio es empezar a cobrar por la comida a bordo o, lo que es lo mismo, dejar de dar cacahuetes gratis en todos los vuelos. La medida, no confirmada oficialmente por la empresa pero adelantada por un diairo local, empezaría a aplicarse en los vuelos de domésticos y corta distancia en Europa para los pasajeros de clase económica o turista. Los pasajeros de primera clase seguirán teniendo acceso gratis a comida y refrescos.

Con esta estrategia, la firma podrá aumentar sus ingresos por otras vías, ajustar costes y ganar margend e maniobra para competir con sus rivales Ryanair y EasyJet en la medida de sus posilibidades e intereses ya que British Airways apuesta sobre todo po los vuelos de largo radio.

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